Revue Etho-logique
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L’éthologie, c’est quoi exactement

mercredi 6 février 2008

Précisons encore un peu : L’éthologie moderne se caractérise par l’étude des comportements communs à une espèce indépendamment de l’apprentissage par imitation entre congénères. Deux écoles vont se détacher : l’école behavioriste qui insiste sur l’adaptation des animaux à leur environnement et l’acquisition de leurs comportements par l’apprentissage (certains behavioristes nient l’existence de comportements innés) et l’école de la psychologie finaliste qui considère que les comportements des animaux sont entièrement instinctifs et que ces comportements visent un objectif "supra naturel". John Ray (1727-1805) par exemple, religieux anglais (il y a beaucoup d’anglais dans l’éthologie… une tradition de "nobles excentriques"…) qui a essayé de décrire de manière exhaustive tous les comportements alimentaires des animaux, a développé une sorte de théologie naturelle en recherchant les finalités que Dieu poursuit dans le monde. Il s’est intéressé aux oiseaux, à leur "chamailleries", à leurs chants et aux notions de territoire en s’interrogeant sur "l’ordre de la nature". (photo : Jean-Henri Fabre, fin XIXème, qui a fait beaucoup d’expériences sur les insectes. L’instinct, pour lui, est une suite de comportements aveugles.. Il en conclut que l’animal se montre borné dès qu’on brise la continuité de ses actions.)

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